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신입 소프트웨어 엔지니어의 커버 레터 작성하기

외국계 소프트웨어 기업에서 일하고 싶다면 영문 이력서와 커버 레터 준비는 필수다. 인사 담당자는 지원서류를 받으면 커버 레터를 가장 먼저 읽어본 후, 이력서를 읽을지 여부를 판단한다. 사실 커버 레터는 서류 통과 당락에 큰 영향을 미치지 않지만, 지원자의 첫인상과 업무 능력을 평가하는 척도가 된다. 따라서 자신의 경험과 스킬, 자격이 지원 기업에서 모집하고 있는 직종이나 직책의 적임자라는 것을 설득력있게 작성해야 한다.

커버 레터로 자신을 PR하라.

커버레터는 이력서와 함께 보내 면접 기회를 얻기 위한 영문 자기소개서이자 개인 홍보글이다. 채용 공고와 모든 조건이 100% 일치하는 사람은 거의 없다. 내가 가지고 있는 스킬이 채용 해당 포지션의 스킬 셋과 다르거나, 부족할 수 있다. 그러나 일반적으로 인사 담당자는 지원자가 이미 한 분야에 정통하다면 다른 분야도 단기간에 학습하여 전문가 수준에 이를 수 있다고 생각한다. 채용 공고 내 지원 조건과 자격이 현재 내 스킬과 맞지 않더라도 내 자신이 늘 성실하게 공부하며 성장하는 사람이고, 해당 업무에 투입됐을 경우 새로운 기술을 단 기간에 습득하여 업무를 수행할 수 있다는 것을 어필하면 된다. 특히 커리어 전환이 필요한 경력자이거나 신입일 경우, 이력서만으로 부족하기 때문에 커버 레터를 통해 지원 회사에 대한 관심, 개발자로서의 열정과 사명감, 역량, 능력을 자신감있게 말해야 한다.

물론 커버 레터를 요구하지 않는 기업도 있다. 그러나 입사 지원 메일을 보낼 때, 메일 본문에 지원 동기와 간단한 자기 소개 글은 반드시 필요함으로 미리 준비해두는 것이 좋다.

아래 모범 예제는 샌디에이고 대학에서 A+를 받은 컴퓨터 공학 졸업생의 커버 레터의 일부를 수정한 것으로, 샘플 양식은 이 곳에서 확인할 수 있다.

머릿말

이름
거주 도시(지역), 국가
핸드폰 번호
이메일 주소
깃허브 주소
링크드인 주소

회사명
회사 주소

Dear [채용 담당자 이름]:

이름을 가운데 정렬하고 폰트 크기를 제일 크게 한다. 연락처, 거주지역, 링크드인, 깃허브 주소 등 소셜미디어 주소를 적는다. 각 URL에 하이퍼링크를 추가하는 것도 잊지 말자.

한 줄 띄우고 작성일자(월,일,연도)를 작성하고 다음 줄에 기업 이름과 주소를 작성한다.

수신인에 채용 공고 담당자 이름이나 부서 이름을 적는다.

서론: 지원 동기, 분야, 비전

서론은 지원 동기 및 분야을 분명히 밝히고 직업적인 사명감이 잘 드러나게 작성해야 한다.

커버 레터의 맨 처음 문장은 지원하는 직무와 포지션을 말하는 것부터 시작한다. 하루에도 입사 메일이 수백 통이 쏟아지기 때문에 포지션을 명확하게 언급해야 채용 담당자가 분류하기 쉽고 지원 직무를 한 눈에 알아볼 수 있기 때문이다.

아래와 같은 문장으로 시작할 수 있다.

"I am excited to apply for the position of junior software engineer at AwesomeCompany."
"This letter is to express my interest in your posting on Dice.com for an junior software developer."
"I am writing in response to your job notification for the position of Software Developer on ABC site."
"I am submitting my application for the entry-level software engineer position at Pioneer Software Solutions."

이어서 회사를 알게 된 배경과 관심을 가지게 된 배경을 간략히 언급한다. 지원 회사에 근무하는 지인을 통해 소개받았다면, 직접 이름을 언급해도 된다.

지금 대학교/대학원에 재학 중이라면 현재 학업 상태와 함께 예상 졸업 연도도 덧붙인다.

Currently, I am pursuing a Master’s degree in
Computer Engineering at Seoul National University with an expected completion date of May 2019.

그리고 이후에 커리어에 대한 비전, 직업적인 사명감과 목표를 이야기한다. 이 때 지원하는 회사의 설립 취지와 비전, 기업 정신을 파악해 이와 어느 정도 맞추는 것이 중요하다.

예를 들어 온라인 교육 플랫폼 회사의 소프트웨어 엔지니어로 지원하는 경우, "I am a self-taught web developer eager to use my two years of experience to support the next major revolution in online education.(저는 온라인 교육의 차세대 혁명을 꿈꾸는 2년차 웹 개발자이자 학습자입니다.)라고 작성할 수 있다.

회계 법인 내 데이터 사이언티스트 직무에 지원한다면, "I am a passionate data scientist fascinated by the opportunities created by the abundance of available data and computing power in the modern accounting industry.(저는 회계 업계 내 풍부한 데이터와 컴퓨팅을 통해 새로운 가치를 창출하는 것에 열정이 있는 데이터 사이언티스트입니다.) "라고 쓸 수 있을 것이다. 자기 분야에서 전문적인 능력을 갖추고 있으며 자신만의 꿈이 있다고 자신감을 피력한다면 인사 담당자의 관심을 끌 수 있다.

모범 예제)

I would like to request your consideration for the position of iPhone Game Developer, which I saw advertised on CareerCup.com. Currently, I am pursuing a Master’s degree in Computer Engineering at Seoul National University with an expected completion date of May 2017. I was particularly excited to see an opening within the Swords team, as this is one of what I consider to be the most addictive games. I’ve nearly uninstalled it from my phone but, well, I just couldn’t. While the game play is fantastic as a whole, I’ve been particularly impressed with how the game leverages the iPhone features to implement realistic collisions.

본론: 경험, 경력, 스킬을 보여줄 수 있는 2가지 사례

본론은 두 문단 정도 개발자로서 일한 경험, 경력 업무 수행 능력을 토대로 작성한다. 내가 "못하는 것, 실패한 것"을 언급하지 않고 "잘하는 것, 성공한 것"을 집중적으로 보여줘야 한다.

예를 들어 부트캠프를 우수한 성적으로 갓 졸업한 수강생이 3년차 데이터 사이언티스트 모집 공고를 보고 지원한다고 가정해보자. 데이터 사이언티스트가 되기 위해 객관적 데이터에 근거한 의사결정이 얼마나 중요한지를 말할 수 있고, 심도있는 데이터 사이언스 프로젝트 경험을 통해 성취를 말할 수 있을 것이다.

프로젝트나 과거 직무에서 어떤 일을 했는지, 어떤 성취를 했는지를 기술한다. "저는 자바, 파이썬, 자바스크립트를 사용할 수 있습니다."라는 문장과 같이 사용하는 언어, 프레임워크 등을 나열하는 것은 효과적이지 않다. 이미 이력서에 프로젝트 목록을 적었을 것이다. 이 중 비교적 최신이며 가장 우수한 프로젝트를 예시로 들어 본인이 기여한 점을 구체적이고 자세하게 작성해야 한다.

예를 들어 "I've built a variety of web applications for many audiences.(저는 많은 고객을 위해 다수의 애플리케이션을 개발한 경험이 있습니다.)" 라는 문장은 어떤가? 지원자가 어떤 애플리케이션을 개발했는지 알 수 없는 문장이다. "I recently built a website for members of a national organization as backend java developer. Some of the website features include an appointment scheduler that factors in time zone differences and a searchable online drive of metting notes." (자바 백엔드 개발자로서 최근 국가 기관 웹사이트 개발을 마쳤습니다. 이 프로젝트에서 타임 존 설정에 따른 예약 시스템 및 온라인 드라이브 내 회의록 기능을 개발을 담당했습니다.)이 훨씬 낫다. 이 한 문장만으로도 지원자가 클라이언트 요구사항에 따라 웹사이트 내 다양한 기능을 개발했고 사용자 경험을 향상시켰다는 것을 알 수 있다. 이외 자신의 능력을 객관적으로 뒷받침할 수 있는 자료나 근거, 실적을 설명한다면 인사 담당자의 신뢰를 받을 수 있다.

모범 예제)

When I picked up the job description, I knew that not only was the position a perfect match for my interests, but I was a perfect match for its requirements. I have over three years of experience with writing mobile games, and pride myself on having an artistic eye despite being “just” a developer. I would love the opportunity to utilize both the artistic and the technical aspects of my brain. My games have been shipped to three mobile platforms, with over 100,000 downloads on the iPhone itself.

Additionally, I place high value on the long-term maintainability of a code base, and have implemented systems at my previous company to improve code quality. Most notably, I restructured our coding cycle to match industry best standards. Gone were the days of bang-it-out; developers needed to write design documents for any external APIs and have them peer reviewed by at least two people. All source must be code reviewed before being checked in. Bugs at the “critical” level dropped 19 percent with implementation of this new system.

결론: 요약, 감사의 말

결론은 커버 레터 중 종합적으로 본인의 강점을 강조하고 다시 한번 내가 해당 기업과 직무에 적합한 인재 임을 어필한다. 추후 인터뷰로 이어지도록 마무리하며, 감사의 말로 끝을 맺는다.

"Please find my detailed CV for your consideration. Should you need any more details, please do let me know."

"I would welcome the opportunity to discuss your needs and how I might best fill them."

모범 예제)

With the combination of my programming experience and skills, I’m confident I’d make a great fit your this position. Thanking you for your time and looking forward to hear from you."

꼬리말

Sincerely, Kind regards, Best regards 등 인사말로 끝을 맺고 친필 서명과 이름도 작성한다.

Sincerely,
[서명]
[내 이름] 

문서 양식

문단 첫 문장은 들여쓰기하고 페이지 여백은 2.5cm(1 inch)로 설정한다.

주의할 점

여러 기업에 지원할 때마다 동일한 커버 레터를 사용하면 안된다. 채용 공고와 나의 상황에 맞게 문장과 단어를 적절하게 바꾸고 이야기 흐름이 매끄럽게 전개되어야 한다. 신상, 결혼유무, 성별 등도 포함시키지 않는다.

쓰지 말아야 할 영어 표현

themuse에서 소개한 커버 레터에서 절대 쓰지 말아야할 영어 표현에 대해 알아보자.

  1. "I think," "I feel," "I believe"
    "I think"는 기정 사실화되지 않은 애매모호한 상태를 의미한다. "I’m confident my communication skills would make me a strong software project manager," "My communication skills would make me a strong software project manager." 와 같이 간결하며 확신조로 작성한다.

  2. "Good"
    "good" 보다 더 파워풀한 형용사인 "Skilled, Talented, Experienced, Accomplished, Expert, Successful, Apt, Seasoned, Thorough, Capable, Competent, Efficient, 를 사용한다. “a good progrrammer"보다 "a enthusiastic programmer"이라는 표현이 더 멋있게 들린다.

  3. “This Job Would Help Me Because…”
    지원자 입장에서는 커리어를 통해 배우고 성장하는 것이 중요하겠지만, 채용 담당자는 그 포지션에 적합한 사람을 찾는 것이 제일의 목적이다. 따라서 내가 "~ 배울 수 있기를 원합니다."라는 표현은 삭제하고 현재 내 능력과 스킬 + 기업의 니즈 = 이상적인 결과 공식에 따라 작성한다.

"My four years of experience with open-source JavaScript, HTML5, and CSS3, combined with my passion for building responsive web applications, would allow me to create elegant, maintainable, and functional front-end code—and ultimately make Panther’s products even more user-friendly than they already are."

  1. “As You Can See on My Resume…”
    "As you can see on my resume" 문장은 지운다. 채용 담당자는 이력서를 아직 보지 못했다.

체크리스트

지원자는 자신의 능력을 판매하고, 회사는 일자리를 판매한다.

잡 마켓이라고 하는 큰 대형 마트에 내 자신이 상품으로서 가치가 있는지 다시 한번 점검해보자. 내 스스로 가 확신을 가지고 '할 수 있다'는 자신감을 잊지 말자.

타겟 설정

[ ] 지원 분야를 정확히 명시했다. (지극히 일반적인 내용을 담은 커버 레터는 효과적이지 않다.)
[ ] 커버 레터에 채용 공고에 있는 키워드, 경험, 스킬을 언급했다.
[ ] 기술적 관심사를 나타내고 지난 경력 및 학위, 수학한 교육에 대해 이야기함으로써 소프트엔지니어로서 충분한 자질이 있음을 말했다.
[ ] 채용 공고 내 직무 설명과 관련된 2-3 개의 업적을 설명했다.
[ ] 도입부에 한 문장 정도 해당 기업과 조직에 관심있는 이유에 대해 말했다.
[ ] 커리어 전환을 희망하는 경우, 경력 변경을 하게 된 경위를 설명했다.

본문

[ ] 총 2-3 단락이며 각 경험에 마다 단락을 구분했다.
[ ] 참여한 프로젝트의 제품 개발 성과, 문제 해결을 한 경험을 설명했다.
[ ] 업무 태도, 가치, 윤리, 의사 소통 기술, 팀워크 및 리더십 능력을 보여주는 사례를 하나 이상 포함했다.

문서 양식

[ ] 한 페이지내로 작성했다.
[ ] 문서 형식은 .pdf이다.
[ ] 총 4-5 단락이다.
[ ] 연도, 월, 일을 정확히 기입했다.
[ ] 수신인을 채용 담당자/전담 부서로 지정했다.
[ ] 이력서와 동일한 연락처, 이메일, 전화번호를 맨 처음에 작성했다.
[ ] 텍스트는 올바르게 정렬됐다.
[ ] 문서 내 폰트는 색상, 타입, 크기, 여백 사이즈, 글자 너비가 일관됐다.
[ ] 트렌디한 폰트를 사용했다.
[ ] 폰트 크기는 10-12pt 사이다.
[ ] 각 문단에 들여쓰기 했다.

일반

[ ] 영어 철자와 문법이 정확하다.
[ ] 부정적인 문장이 없다.

마무리

[ ] 감사의 말을 남겼다.
[ ] 인사말과 서명을 작성했다.
[ ] 마지막 단락에 연락처와 작성 일자를 작성했다.

커버 레터 샘플

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References